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Kohlenmonoxid – ein tödliches Atemgift

KohlenmonoxidKohlenmonoxid oder auch Kohlenstoffmonoxid ist eine chemische Verbindung aus Kohlenstoff und Sauerstoff. Kohlenmonoxid ist ein äußerst giftiges farb-, geruch- und geschmackloses Gas welches unter anderem durch eine Verbrennung von kohlenstoffhaltigen Stoffen (z.B. Holz, Gas, Benzin oder Öl) unter unzureichender Sauerstoffzufuhr entsteht.

Potentielle Gefahrenquellen sind dabei insbesondere unzureichend gewartete oder defekte Gasthermen, Heizungsanlagen oder ein Abgasrückstau durch blockierte Abluft- und Zuluftwege, also eine mangelnde Versorgung mit Verbrennungsluft.
Weitere Informationen zu besonderen Gefahrenquellen und potentiellen Ursachen finden Sie hier.

Kohlenstoffmonoxid ist wie bereits erwähnt ein äußerst gefährliches Atemgift, das es sehr leicht überdie Lunge aufgenommen werden kann und dadurch rasch in den Blutkreislauf gelangt, wo es den Sauerstofftransport stark beeinträchtigt. Dies kann abhängig von der CO-Konzentration der Umgebungsluft sehr schnell zur Bewusstlosigkeit und in weiterer Folge zum Tod führen.

Der Kohlenmonoxid Anteil in der Luft wird in der Regel mit ppm angegeben. Die Abkürzung ppm steht für den englischen Ausdruck “parts per million” (ins deutsche übersetzt: Teile einer Million) und wird in Wissenschaft und Technik für einen “millionsten Teil” verwendet.
Im Gegensatz dazu steht Prozent (%) für den “hundertsten Teil”.

Die Symptome einer leichten Vergiftung sind Kopfschmerzen, Schwindel sowie grippeähnliche Beschwerden. Höhere Dosen wirken maßgebend toxisch auf das zentrale Nervensystem und Herz.
Bereits bei einer längeren Belastung über 150 bis 300 ppm entstehen Schwindelgefühle, Schläfrigkeit, Übelkeit und Erbrechen. Belastungen über 300ppm können sehr schnell zur Bewußlosigkeit und in weiterer Folge zum Tod führen.

Wenn man nun die erwähnten 150 bis 300 ppm Kohlenmonoxid in der Luft in Prozent angeben würde entspräche dies 0,015 bis 0,03 Prozent. Da wird den Umgang mit Prozent gewohnt sind, soll dieses Rechenbeispiel veranschaulichen, dass bereits diese “geringen” Kohlenmonoxidbelastungen in der Atemluft zu ernsthafen gesundheitlichen Problemen und sogar zum Tod führen können!

Auch wenn eine CO-Vergiftung nicht unmittelbar zum Tod führt, kann sie in Folge zu einer reduzierten Lebenserwartung durch Herzschädigungen führen!

Kohlenmonoxid ist vom Menschen kaum bemerkbar

Kohlenmonoxid kann vom Menschen nicht wahrgenommen werden, da es im Gegensatz zu Erdgas welches einen speziellen Geruch hat, farblos, geruchlos, geschmacklos und auch nicht reizend ist.
In diesem Zusammenhang ist zu erwähnen, dass auch Erdgas prinzipiell geruchlos ist, diesem jedoch spezielle Duftstoffe zugesetzt werden, damit Verbraucher eventuell ausströmendes Gas sofort bemerken können.

Wenn sich auf Grund erhöhter CO-Werte der Atemluft erste Symptome bermerkbar machen, werden diese meist nicht austretendem Kohlenmonoxid zugrechnet und demzufolge auch keine Gegenmaßnahme ergriffen.
Besonders gefährlich ist auch Kohlenmonoxid welches in den in den Nachtstunden entsteht, da im Schlaf oftmals gar keine Symptome bemerkt werden und bei anhaltenden bzw. ansteigenden Konzentrationen direkt in die Bewusstlosigkeit führt.

Kohlenmonoxid kann ausschließlich unter Verwendung eines CO-Messgerätes zuverlässig aufgespürt werden. Zum Schutz vor Kohlenmonoxid in den eigenen vier Wänden, in Wohnmobilen oder Booten ist die Installation eines Kohlenmonoxidmelders emfehlenswert. CO-Melder warnen bereits vor erreichen lebensgefährlicher Kohlenmonoxid-Konzentrationen und ermöglichen damit ein möglichst zeitnahes einleiten von Gegenmaßnahmen bzw. der Evakuierung des Gebäudes.

Wie verteilt sich Kohlenmonoxid in der Umgebungsluft?

Die Luftdichte auf Meeresspiegelhöhe berträgt etwa 1,29 kg/m³ (bei 0°C) . Kohlenmonoxid weist mit 1,15 kg/m3 annähernd dieselbe Dichte wie Luft auf, wodurch es sich mit dieser sehr gut vermischt. Aufgrund der etwas geringeren Dichte von Kohlenstoffmonoxid könnte man natürlich davon ausgehen, dass CO-Gas mit der Zeit nach oben aufsteigt.
Theoretisch ist dies auch richtig, jedoch ist immer etwas Bewegung in unserer Luft (z.B. geöffnete oder leicht undichte Fenster und Türen) wodurch Kohlenmonoxid permanent mit der Umgebungsluft vermischt wird.

Die Eigenschaften von Kohlenmonoxid im Überblick

  • Summenformel: CO (Kohlenstoff und Sauerstoff)
  • Agregatzustand: gasförmig
  • Dichte (bei 0°C): ca. 1,15 kg/m3 (Luft ca. 1,29 kg/m3)
  • Hochentzündlich
  • hochgradig giftig (Belastungen ab 100pm im Mittel gelten als gesundheitsgefährdend)
  • entsteht bei der Verbrennung kohlenstoffhaltiger Substanzen